Firefly

Светулките са семейство бръмбари, наречено Lampyridae. Тези бръмбари са особени с това, че повечето от тях имат биолуминесценция - способността да произвеждат светлина. Понякога ги наричат "светкавици" или "горски звезди". Съществуват около 2000 различни вида, повечето от които са нощни.

Възрастните използват светкавици, за да привличат партньори. Ларвите на светулките също мигат със светлини, за да предупредят хищниците, че не са вкусна храна. Много хищници не харесват вкуса на ларвите на светулките.

Светкавица (неизвестен вид), уловена в Източна Канада - горната снимка е направена със светкавица, а долната - само със самоизлъчваща се светлина.Zoom
Светкавица (неизвестен вид), уловена в Източна Канада - горната снимка е направена със светкавица, а долната - само със самоизлъчваща се светлина.

Тяло

Светкавицата е насекомо, затова има екзоскелет и три части на тялото. Подобно на едногодишните цикади, те обикновено са с меко тяло, често с елитри (предни крила), които са по-кожести, отколкото при другите бръмбари.

Светкавицата може да е кафява или черна с жълти и червени петна.

Функция

Всички светулки светят като ларви. Биолуминесценцията изпълнява различна функция при ларвите на светулките, отколкото при възрастните. Тя изглежда е предупредителен сигнал за хищниците, тъй като много ларви на светулки съдържат химикали, които са неприятни или токсични.

Първоначално се е смятало, че светлината при възрастните бръмбари се използва за подобни предупредителни цели, но сега се смята, че основната ѝ цел е избор на партньор. Светкавиците са класически пример за организъм, който използва биолуминесценция за сексуален подбор. Те са развили различни начини за комуникация с партньорите при ухажване: постоянно светене, мигане и използване на химически сигнали, несвързани с фотичните системи.

Местообитание

Светулките живеят в тропически климат в САЩ, Латинска Америка, Карибските острови и Югоизточна Азия. Живеят и на изток от Скалистите планини. Светулките обичат да живеят във влажни и сухи райони. Примери за влажни места са дъждовните гори, потоците, блатата, езерата и купчините листа. Примери за сухи райони са дворовете и ливадите.

Повечето видове живеят в блата или в близост до вода, тъй като там ларвите им имат повече от достатъчно храна.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3